Voltaires Reisen

Voltaires Reisen Karte

Die kleine Übersichtskarte zeigt Voltaires Reiserouten der ersten Zeit bis zu seiner Rückkehr aus der Verbannung aus London 1728 in roter Farbe, man sieht deutlich, wie sie sich rund um das Zentrum Paris gruppieren. In Grün sieht man die Strecken, die Voltaire bis zu seiner Umsiedlung 1749 nach Berlin gefahren ist, eine klare Verlagerung nach Osten mit den Zentren Cirey/Lunéville und Brüssel/Den Haag und schließlich in Schwarz die Strecke der Flucht aus Berlin nach Genf/Ferney, von wo aus Voltaire mehrmals in das nahe Lausanne, einmal nach Schwetzingen und dann noch einmal nach Paris gefahren ist. Statistisch hat Voltaire während seines Lebens grob geschätzt 25.000 km bewältigt, was einer Reisezeit, ohne dabei die Aufenthalte mitzuzählen, von ungefähr 400 Tagen entspricht. Vergleicht man dies mit heutigen Werten, wo man an einem Tag mit dem PKW 1000 km zurücklegen kann, entspräche dies 400.000 km, was in unserer Zeit nicht übermäßig viel wäre: Wenn ein Autobesitzer in Deutschland durchschnittlich pro Jahr 12.000 km zurücklegt, würde er diese 400.000 km in 33 (Auto-) Lebensjahren zurückgelegt haben. Zum Vergleich: Voltaire hat seine Strecken in 35 Reisejahren (wenn man die Jugend und die Zeit in Ferney abzieht) bewältigt.

Außer seinen Fernreisen besuchte er manche Orte recht häufig, wohl auch, weil die Strassen dahin relativ gut waren, wie es bei der Strecke von Paris nach Brüssel der Fall war, oder in den Jahren 1734 – 1749 Cirey, weil er aus Sicherheitsgründen seinen Lebensmittelpunkt dorthin verlegt hatte, aber trotzdem die Hauptstadt besuchen wollte, immer in der vergeblichen Hoffnung, am Hofe Ludwig XV. doch noch anerkannt zu werden.

Der französischen Voltaireforschung verdanken wir eine Aufstellung der Reisen Voltaires ( Pomeau, René, Voltaire en son temps, 1. Band, Paris: Voltaire Foundation, 1995 ). Wir ergänzen sie an einigen Stellen mit Voltaires eigenen Reiseberichten. Außerdem haben wir die Fahrzeit berechnet: wir gehen davon aus, dass man damals durchschnittlich 65 km pro Tag zurücklegen konnte. Die Entfernungen und die angegebenen Routen haben wir nach den uns bekannten Wegstrecken angegeben und berechnet (nach G. Arbellot, Les routes de France au XVIIIe siecle, in Annales 28. Année, No 3 Mai-Juin 1973, S. 765-791). Anhand dieser Zusammenstellung kann man den europäischen Wirkungskreis Voltaires ebenso abschätzen wie auch exemplarisch die Reisegewohnheiten eines wohlhabenden Bürgers der Zeit.
(Außerdem lesen: Reisen im 18. Jahrhundert oder beide Artikel Reisen im 18. Jahrhundert und Voltaires Reisen als pdf herunterladen)

Die Reisen – kommentierte Aufstellung

  1. 1713 Paris – Evreux – Caens, ca. 210 km, Dauer 3,5 Tage. Voltaire fährt auf Verlangen seines Vaters zu Mme d’Osseville – er will ihn von den freigeistigen Freunden des Temple entfernen
  2. Paris (August) – Den Haag ca 450 km Dauer 7 Tage. V. fährt auf Wunsch seines Vaters als Sekretär des neu ernannten Botschafters von Frankreichs nach den Haag. Route: Paris – Compiègne-Cambrai-Valenciennes-Brüssel-Breda-Den Haag oder Paris-Soissons-Hirson-Maubeuge-Brüssel-Breda-Den Haag Doch sein Aufenthalt dauert nicht all zu lange, wegen eines Liebesabenteuers wird er am 18.12.1713 in Begleitung eines Botschaftsangehörigen nach Paris zurückgeschickt, wo er 6 Tage später, am 24.12. ankommt.
  3. 1714: Die Verbannung nach Saint Ange
    Paris – Saint Ange 80 km 1 Tag, Route: über Fontainebleau. V. sollte auf Schloß Saint Ange bei Louis Urbain Le Fèvre de Caumartin vom Pariser lockeren Leben ferngehalten werden
  4. 1716: Die Verbannung nach Sully
    Paris (Ende Mai) – Sully (1716) 140 km Dauer 2 Tage. V. muss sich wegen eines satirischen Gedichts aus Paris entfernen, Route: Paris – Orleans –Sully zurück Sully – Paris (20.10)
  5. 1717 V. besucht den Marquis de Caumartin als Kenner der Geschichte
    Paris (10.2.) – Saint Ange 80 km 1 Tag, Route: über Fontainebleau zurück Saint Ange – Paris (Mitte April)
  6. (Bastille vom 16.5.1717 – 15.4.1718)
  7. 1718: Verbannung nach Chatenay bis Oktober
    Paris (April) – Chatenay Malabry 15 km. V. wird nach seiner Freilassung aus der Bastille dorthin bis zum 18.10.1718 verbannt, Chatenay liegt nahe bei Sceaux.
  8. 1719: Schlössertour
    o Paris – Vaux-Villars, heute Maincy 42 km 1 Tag V., verliebt in die Maréchale de Villars, besucht das berühmte Schloß viele Male
    o Paris – Sully (Juni 1719) 140 km Dauer 2 Tage
    o Sully – Chateau du Bruel /Sandillon bei Orleans 26. V. besucht dort Louis d’Aubusson, duc de la Feuillade, maréchal de France, zurück Sully – Paris
    o Paris – Sully (10. 10.) 140 km Dauer 2 Tage
  9. 1720: Schlössertour
    o Paris – Chateau du Bruel /Sandillon bei Orleans (13.11.) 140 km 2 Tage. V. besucht dort Louis d’Aubusson, duc de la Feuillade, maréchal de France
  10. 1721 Schlössertour:
    o Paris-Orléans (Sully)- Blois-Richelieu 260 km
    o Paris – Vaux-Villars, heute Maincy (Juni/1721) 42 km 1 Tag
    o Paris – Sully (1.7.) 140 km Dauer 2 Tage
    o Sully – Chateau du Bruel /Sandillon bei Orleans. V. besucht dort Louis d’Aubusson, duc de la Feuillade, maréchal de France,
    o Sully – Richelieu – Indre-et-Loire (25.) 162 km 3 Tage, zurück nach Paris 300 km 5 Tage
  11. 1722 mehrmals längere Aufenthalte in Vaux-Villars, heute Maincy 42 km 1 Tag
    o mehrmals in La Rivière b. Quevillon/Rouen 120 km 2 Tage V., verliebt in die Mme. De Bernières
  12. Paris – Den Haag ca 450 km Dauer 7 Tage (pro Tag ca. 65 km) Reise mit Mme de Rupelmonde. Route: über Compiègne- Cambrai-(Juli 107 km)-Brüssel-Breda-Den Haag von Paris über Cambrai nach Brüssel (7.9.), dann weiter nach Den Haag (22.9.) zurück nach Paris über Cambrai (30.10.), Ankunft ca. am 1.11 V. besucht dort Lord Bolingbroke
    o Paris – Chateau du Bruel /Sandillon bei Orleans 150 km 2 Tage V. besucht dort Louis d’Aubusson, duc de la Feuillade, maréchal de France,
    o Chateau du Bruel – Ussé (5.12.1722 bis Febr 1723) 130 km 2 Tage zu Gast Louis Bernin de Valentinay II., Marquis d’Ussé und Frau, beide fürs Theater begeister, vom 5.12. – 19.12.
    o Ussé – La Source Orleans (Dez 1722 )-Ussé 135 km 2 Tage
  13. Schlössertour 1723
    o Ussé – Paris (Febr 1723) 250 km 4 Tage
    o Paris – La Rivière b. Rouen 120 km 2 Tage ??? V., findet für sein Epos La Henriade einen Drucker: Viret in Rouen
    o Paris – Vaux-Villars
    o Paris (Okt) – la Maison 17 km, V besucht den Président de Maison (bis 1.12.)
  14. 1724 Paris (Juli/1724) – Forges les Eaux 110 km 2 Tage V wohnt in Forges an der Seite des Grafen Richelieu den Verhandlungen zur Nachfolge des verstorbenen Duc d’Orléans bei, (Duc de Bourbon und Mme de Prie folgten)
    Route Paris – Beauvais – Forges (bis -Mitte August 1724) zurück: Forges (August) – Paris
  15. 1725 Paris – Bellegarde b. Orleans 140 km 2 Tage. V. besucht dort den Duc d’Antin und dessen Gast Stanislas Lecinzski, dessen Tochter Königin von Frankreich werden sollte
  16. Paris (September 1725)- Belebat/Fontainebleau 55 km 1 Tag in Fontainebleau wo man die Hochzeit des Königs feiert
  17. 1726 Paris (2. Mai) – London Verbannung: Reise nach England Route: in Calais am 5.Mai in Calais 250 km 4 Tage, mit dem Boot ca. 80 Seemeilen , ca 6 Std (bei 15 Knoten ) 10.5. nach London (Gravesebd). Ankunft: 11.5.
  18. London (20. Juli 1726) – Paris heimliche Reise, um finanzielle Dinge zu regeln Route: über Dieppe 120 Seemeilen 8 – 10 Std. Schiff + 3 Tage über Land 160 km und zurück: Paris – über St.Omer (31.7.)-Calais 4 Tage 250 km – London Schiff 4 Tage
  19. 1728 Rückreise nach Frankreich von London (Oktober) – Dieppe 1 Tag Schiff
  20. 1729 März Rückkehr nach Paris von Dieppe – Rouen – Paris 150 km 3 Tage
  21. Paris (12.7.1729) Plombières 315 km; Aufenthalt, um sich nach seinem ungeheuren Lotteriegewinn aus der Schußlinie zu bringen. Route: Provins, Troyes-Chaumont und zurück: Plombières – Paris (12.8.)
  22. 1729 September, Paris – Nancy 318 km (normalerweise 4 Tage), aber man kann auch nachts fahren: Auf Geschäftsreise, V. kauft Aktien der Grafschaft Lothringen, verdreifacht seinen Einsatz
    Brief an M. le Président Henault
    im September 1729

    Deux amis m’emballèrent à minuit, sans avoir soupé, dans une chaise de poste; et après avoir couru pendant deux nuits pour aller prendre des actions, nous entrâmes dans la Lorraine, par la route de Metz, qui est un pays d’un très petit commerce, fort ingrat, et très peu peuplé: Car, après de fort longues plaines; L’on atteint des petits hameaux, Et quelques huttes fort vilaines, Faites de planches de bateaux. Là de modernes Diogènes, Dans leurs futailles de tonneaux, Vivant de pain d’orge et de faînes, Se croient exempts de tous maux Quand ils sont exempts de travaux. ….
    Übersetzung: Zwei Freunde haben mich Mitternacht geschnappt und ohne Mahlzeit in eine Postkutsche gesteckt . Nachdem wir zwei Tage und 2 Nächte durchgefahren sind um Aktien zu kaufen, kamen wir auf der Route über Metz nach Lothringen, ein Land mit sehr geringem Handel, sehr hässlich und gering bevölkert. Denn, nach endlosen Ebenen erreicht man kleine Weiler und manche Hütte, recht hässlich aus den Planken von Booten errichtet, als wären es moderne Diogenesse. In ihren tonnenartigen Fässern leben sie von Gerstenbrot und Bucheckern glauben sich von allen Übeln frei solange sie frei sind – von der Arbeit.
  23. 1731: Paris – Rouen 120 km 2 Tage zu Jore, V’s Verleger, der soll die Geschichte Karl XII herausbringen und Juli zurück: Rouen – Paris
  24. 1736 Cirey – Paris (30.3.) Route Cirey-Troyes – Provins-Paris 200 km 3 Tage
  25. Paris (12.5.) – Lunéville (6/1735) 330 km 5 Tage,mit der Gräfin Richelieu, beteiligt sich an physikalischen Experimenten im Mechanikl abor des Schlosses . Route: Chateaux Thierry-Chalons-St Dizier-Nancy-Lunéville
  26. Lunéville (20.6.) – Cirey (26.6.) 150 km 3 Tage V. trifft dort mit Emilie du Chatelet zusammen, Route: Lunéville-Nancy- St.Dizier-Wassy- Cirey
  27. Cirey (9.12.) – Amsterdam (3.1.1737) 520 km oder 8 Tage. V. fürchtet seine Verhaftung, es liegt ein Haftbefehl des Innenministers La Popelinière wegen La Pucelle und Le Monain vor, Route: C. Wassy (11.12.) St Dizier-Chalons Reims-Laon-Maubeuge-Brüssel-Antwerpen
  28. (Aufführung von Alzire) – Leyden (hört sGravesandes Vorträge über Newton), Utrecht (Ehrengast der Universität) nach Amsterdam (erste Werkausgabe bei Ledet)
  29. 1737 Rückreise: Amsterdam ca. 19.2. – Cirey (Ende Februar)
  30. 1739, Cirey nach Brüssel 320 5 Tage In Brüssel Prozess um die Erbschaft M. du Chatelets Route: C.- Wassy (11.5.) St Dizier-Chalons Reims-Laon-Maubeuge-Brüssel
  31. Brüssel (17.8.) – Cambrai – Compiègne –Paris (24.8.) 270 km 4 Tage
  32. Paris – Cirey (26.11.) 200 km 3 Tage; Cirey – Brüssel 320 km 5 Tage
  33. 1740 Brüssel – Den Haag (20.7.) 150 km 2,5 Tage V. soll in den Haag die Veröffentlichung v. Friedrichs Antimachiavell verhindern, er überarbeitet das Werk
  34. Den Haag – Moyland 140 km 2,5 Tage Erstes Treffen mit Friedrich in Moyland Route: Den Haag –Wesel (2.9.-6.9.) – Moyland (11.9/) Moyland (11.9.) – Den Haag (15.9.)
  35. Den Haag (6.11.) – Berlin/Potsadam 650 km 10 Tage V. als französischer Diplomat, will Friedrichs militärische Ziele herausfinden. Route: Den Haag (6.11.) – Utrecht (6.11.) – Herford (11.11.) nach Rheinsberg (24.11.) -Berlin/Potsdam (26.11.) und zurück:
    Berlin (4.12.)– Wesel (6.12.)-Bückeburg Besuch bei Albrexcht Wolfgang zu Schaumburg Lippe und seiner Geliebten, der Gräfin von Bentinck. (9.12.11.12.) – Kleve (15.12.) – -Rotterdam – Den Haag (27.12.)
  36. Den Haag (27.12) – Brüssel (3.1.1741) 150 km (2,5 Tage) Am 31. 12. sitzt Voltaire auf einem Boot fest, er wollte offenbar an der Küste entlang bis Antwerpen reisen, um schneller voranzukommen
  37. 1741 Brüssel – Lille (erste Aufführung des Mahomet 25.4.1741) 90 km 1,5 Tage – Brüssel o Brüssel – Paris (2. November) 270 km 4 Tage Voltaire und M. du Chatelet besorgen in Paris Dokumente für den Prozess o Paris (21.11.) – Cirey 200 km 3 Tage
  38. 1742 Cirey (Anfang Febr.) – Paris 200 km 3 Tage Aufführung des Brutus und erstmals in Paris: Mahomet (9.8.), das Stück wird verboten o Paris (22.8.) – Reims – Lille – Brüssel 270 km 4 Tage Arbeit am Histoire de l’esprit humain/Essais sur les moeurs o Brüssel nach Aachen (25 8.) 120 km 2 Tage Treffen mit Friedrich und zurück : Aachen (1.9.) – Brüssel (7.9.)
  39. Brüssel – Paris (21.11.) 270 km 4 Tage
  40. 1743 Paris (Mitte Juni) – Den Haag – Potsdam/Berlin 1100 km Dauer 17 Tage V. wiederum in diplomatischer Mission bei Friedrich, um dessen Haltung zu Frankreich auszuloten Paris – den Haag (27.6.- ) nimmt Wohnung beim preußischen Botschafter Podewils – Den Haag (21.8.) – Utrecht (23.8) – Magdeburg (27.8., 14 Uhr) – Berlin (31.8.)
  41. Berlin – Bayreuth (um den 13.9.) –Berlin einfach: 330 km 5 Tage Mit Friedrich Besuch bei dessen Schwester Wilhelmine und zurück: Berlin (3.10.)- Den Haag – Brüssel Berlin (12.10) – Magdeburg – Wolffenbüttel/Braunschweig (14.10.-18.10., Brief an Keyserlingk v. 14.10.), 110 Meilen – min. 11 Stunden Reisezeit, bleibt 6 Tage am Hofe v. Pauline) Paderborn (20.10:Bückeburg) – Kleve – Utrecht – Den Haag (27.10.) – Brüssel (6.11.)
  42. Brüssel – Lille(16.11.)-Paris ) 270 km 4 Tage
  43. 1744 (Februar Brüssel? (Briefe: 29.1 Paris, 2.2 Brüssel, 5.2.Paris)
  44. Paris – Cirey 15.4. Voltaire arbeitet am Singspiel (comédie ballet) La Princess de Navarre für die Hochzeit des Infanten zurück: (August) Cirey (1.9.)-Paris ( Chateau de Champs sur Marne) Einladung des Grafen de Vallière Champs – Paris (18..9.)
    Verkehrsstau in Paris 14.9.1744
    Son Altesse royale revenant paisiblement au Palais-Royal avec ses grands carrosses, ses gardes, ses pages, et tout cela ne pouvant ni reculer ni avancer jusqu’à trois heures du matin. J’étais avec Mme du Châtelet; un cocher, qui n’était jamais venu à Paris, l’allait faire rouer intrépidement. Elle était couverte de diamants; elle met pied à terre, criant à l’aide, traverse la foule sans être ni volée ni bourrée.…
    Übersetzung: Ihre königliche Hoheit kam gemütlich ins Palais Royal zurück mit ihren großen Karossen, ihren Wachen, ihren Dienern und all dies konnte weder vor noch zurück bis 3 Uhr in der Frühe. Ich war zusammen mit Mme du Chatelet und einem Kutscher, der noch nie vorher in Paris war und hieß ihn unerschrocken drauflosrollen. Sie war mit Diamanten behängt, setzte den Fuß hinaus, rief um Hilfe, durchquerte die Menge ohne bestohlen oder bedrängt zu werden …
  45. 1745 Paris (April)- Chalons 140 km 2 Tage Besuch beim Sohn Mme du Chatelets, der an den kleinen Pocken erkrankt war
  46. Paris – Champs (25.6.)- Versailles-Fontainebleau
  47. 1746 Paris-Versailles
  48. 1747 Paris-Versailles-Sceaux-Paris 14.8. Paris – Anet Besuch bei Duchesse du Maine – Paris 65 km, 1 Tag
  49. 1748 Paris (17.1.)-Cirey – Lunéville ( 1.2.) zurück Luneville – Paris (13. Mai)
  50. Paris (28.6.) – Commercy ( – Lunéville (15.8.) Auf Einladung Stanislas zurück: Lunéville – Paris (30.8.) Rückreise gemeinsam mit Stanislas
  51. Paris (10.9.) – Lunéville 330 km 5 Tage Route: Paris – Chalons (krank, 12.9.) – Lunéville (14.9.)
    o Luneville – Cirey 142 km 2 Tage Lunéville – Malgrange bei Lunéville (4.10.)-Commercy-Luneville zurück: Lunéville – Loisey-Bar le Duc 24.12. (der Schwager Mme du Chatelets hat dort ein Schloß) -Cirey (3.1.)
  52. 1749 Cirey – Luneville 330 km 4 Tage Cirey (30.1.) – Achsbruch bei Nangis – Paris (4.2.) Paris- Cirey (16.6.)- Lunéville (21.7.) zurück Cirey (12.9.) Abreise nach dem Tod M du Chatelets) – Bar le Duc (14.9.) – Cirey (17.9) ein Inventar muss erstellt werden.
    Der Achsbruch bei Nangis 1749 (nach Longchamp – franz. Text siehe Anhang 1)
    ….(Mme du Chatelet) gefiel es, nur bei Nacht zu reisen. Es war Januar, der Boden von Schnee bedeckt und es fror sehr stark. Madame hatte das ganze Drum und Dran, das sie auf Reisen dabei hatte, vorbereiten lassen. Ihr altes Fahrzeug war beladen wie eine Kutsche, man spannte Postpferde an. Nachdem Mme du Chatelet und M de Voltaire sich einer neben dem anderen in dieser Karosse gut eingepackt platziert hatten, ließ man das Kammermädchen aufsteigen, die sich mit all den Kartons und anderen Sachen ihrer Herrin nach vorne setzte. Zwei Diener, setzten sich hinten auf den Wagen und so startete man gegen 9 Uhr abends. Ich fuhr als Postillon voraus, damit an den Wechselstationen die Pferde bereit waren und man dort nicht warten musste . Es war geplant, in La Chapelle bei Nangis eine Rast einzulegen…Ich wartet nicht an der Wechselstation auf sie, sondern fuhr gleich weiter (bis La Chapelle), wie sie es befohlen hatten. … (In Nangis:) Die Concierge erwartete niemanden und hattesich im Inneren des Schlosses schlafen gelegt, das auf der anderen Seite des Eingangstors, durch einen großen Hof von mir getrennt, lag . So konnte ich wohl rufen, aber niemand antwortete mir. (endlich öffnet der Gärtner)… Er weckte sogleich die Bediensteten, zündete in der Küche und in den Zimmern ein großes Feuer an, man holte Täubchen, Geflügel, die man zubereitete und auf Spiesse steckte, dazu gab man alles, was man finden konnte, um müden Reisenden, deren Appetit nicht schlecht sein würde, zu genügen. Jedoch, obwohl dabei viel Zeit vergangen war, kamen sie nicht., was mir ziemlich außergewöhnlich vorkam. Der Tag brach an und meine Unruhe verdoppelte sich von Augenblick zu Augenblick, schließlich entschied ich mich, nach Nangis zurückzureiten um festzustellen, was ihnen auf ihrem Weg zugestossen sein könnte. Nachdem ich mich aufgewärmt und gestärkt hate, stieg ich aufs Pferd und verließ das Schloß gegen 8 Uhr früh. Ich war einige hundert Schritte weit gekommen, als ich von weitem einen Wagen näherkommen sah, ich beeilte mich, ihm näherzukommen und erkannte sogleich die Equipage von Mme du Chatelet. (man erzählt ihm, was passiert ist:)…. Der Wagen war von der letzten Station vor Nangis losgefahren, als auf halbem Wege zur Stadt die hintere Achse brach und ihn auf der Site, wo M. de Voltaire saß zu kippen brachte. Mme du Chatelet und die Kammerzofe vielen über ihn mit all den Paketen und Kartons, die man nicht festgebunden, sondern bloß, zu beiden Seiten der Kammerzofe, übereinander auf die Sitzfläche gelegt hatte.und, den Gesetzen des Gleichgewichts und der Schwerkraft folgend, sich in die Ecke wo M. de Voltaire sich befand verschoben, und ihn dort eingklemmten. Unter all dem Zeugs, das ihn halb erstickte, stieß er spitze Schreie aus, aber es war ihm unmöglich, die Stellung zu wechseln er musste so bleiben, bis die zwei Bediensteten, einer davon durch den Sturz verletzt, mit dem Kutscher kamen, um das Fahrzeug —-sieh zogen zuerst das ganze Gepäck heraus, dann die Frauen, und dann M. de Voltaire. Man konnte sie nicht anders herausziehen als von oben, das heißt durch die Tür, die jetzt in die Luft zeigte, weshalb ein Diener und Kutscher auf den Fahrzelle kletterten und sie wie aus einem Brunnen herauszogen, indem sie sie beim ersten Glied griffen, das sich ihnen darbot, Arm oder Bein und reichten sie dann in die Hände ihrer Kameraden weiter, die unten warteten und sie auf den Boden legten – denn es gab keinen Fußtritt noch Einstiegsleiter, deren man sich behelfen hätte können, um herunter zu kommen. Glücklicherweise war außer dem Dienstboten, den ich schon erwähnt habe, niemand verletzt und dieser nicht schwer. Jetzt ging es darum, den Wagen wieder aufzurichten und festzustellen, was die Ursache des Sturzes war, man vermutete den Verlust eines Splints oder eines Verschlusses, die das Rad an der Achse zurückhalten. Die vier Männer waren nicht kräftig genug, um dies zu bewerkstelligen, da die Staatskarosse mit Gepäck überladen war. Man musste einen Kutsche auf einem losgebundenen Pferd lins nächstgelehgene Dorf, etwa eine halbe Meile entfernt, schicken, um Hilfe zu holen. M. de Voltaire und Mme du Chatelet setzten sich Seite an Seite, die Rückkehr des Kutschers abwartend, auf die Sitzkissen der Karosse, die man herausgenommen und auf den vom Schnee bedeckten Weg gelegt hatte. Dort, trotz ihren Pelzmänteln halb erfroren vor Kälte fast , bewunderten sie die Schönheit des Himmels, tatsächlich war er ganz klar, die Sterne funkelten mit lebendigstem Blitzen bis zum Horizont, wo keinHaus und kein Baum ihren Augen die kleinste Sicht versperrte. Man weiß, dass die Astronomie für unsere beiden Philosophen stets ein bevorzugtes Untersuchungsgebiet war. Bezaubert von demgroßartigen Schauspiel déploye und um sie herum fachsimpelten sie vor Kälte zitternd, über die Natur und den Lauf der Sterne, über das Schicksal so vieler riesiger Erden die im Raum verteilt sind. Es fehlten ihnen bloß ihre Teleskope, um vollkommen glücklich zu sein.
    Ihr Geist war so in der Tiefe des Himmels verloren, dass sie nichts von ihrer bedauerlichen Lage auf der Erde, oder vielmehr auf dem Schnee, von Eiszapfen umgeben, bemerkten Ihre Betrachtungen und wissenschaftlichen Unterhaltungen wurden nur durch die Rückkehr des Kutschers unterbrochen, der vier Männer, mit Seilen, Werkzeug und einer Behelfachse bewaffnet, mit sich führte Als der Wagen aufgerichtet war, sah man die wirkliche Ursache des Übels, sie heilten es mit Hilfe der Ersatzteile,die sie mitgebracht hatten. Man gab ihnen zwölf Francs, als man ihre Hilfe nicht mehr brauchte, sie kehrten um, wenig zufriedenmit dieser Summe und murrten. Der Wagen setzte sich wieder in Bewegung, aber kaum hatte er fünfzig Fuß zurückgelegt, kippte er ein zwites Mal um, die Seile waren zu schwach, hatten sich gelöst und zerrissen teilweise. Das Fahrzeug sackte aber nur in sich zusammen, was diesen zweiten Bruch sehr viel weniger unangenehm für unsere Reisenden machte. Man lief schnell hinter den Arbeitern her, die weggingen und nicht zurückkommen wollten. Sie waren nur zum Mitkommen zu bewegen, indem man ihnen versprach, besser bezahlt zu werden. Mit Hilfe der Kutscher gelang es ihnen, die Fahrzelle anzuheben und besser zu befestigen, ohne dass im Inneren des Wagens irgendetwas durcheinander geraten wäre. Aus übertriebener Vorsicht schlug man den Arbeitern vor, bis nach Nangis mitzukommen, was sie auch taten und wo man ohne weiteren Unfall ankam und sie diesmal reichlich bezahlte, so dass sie sehr zufrieden umkehrten. Die Achse wurde durch einen Hufschmied dieser Stadt gründlich repariert, er untersuchte auch die Fahrzelle, die sich, alt wie sie war, in ziemlich schechtem Zustand befand, die Stürze hatten mehrere Teile eingedrückt. Dieser Handwerker empfahl, wenn man Unfälle verhindern wollte, bis nach La Chapelle nur im Schritt zu fahren, und auf diese Weise legte man die letzten drei Meilen zurück, um im sicheren Hafen anzukommen…..
  53. Cirey – Paris 200 km 3 Tage Route: Cirey – Chalons (3.10.) -Reims (5.10. – 8.10. besucht M. de Pouilly) –Paris (12.10.)
  54. 1750 Paris – Potsdam/Berlin (1750) 990 km 18 Tage Route: Paris – Compiègne (26.6.- 28.6.)- Fontenoy, Raucoux, Laufeldt
    Brief an M. Deniset
    Qu’en bon historiographe et en bon citoyen j’allai voir en passant les champs de Fontenoy, de Raucoux, et de Laufeldt. Il n’y paraissait pas; tout cela était couvert des plus beaux blés du monde; les Flamands et les Flamandes dansaient comme si de rien n’eût été.

    Kleve (krank:-2.7.-15.7. wohnt bei der Prinzessin von Kleve)Wesel-Hildesheim-Halberstadt-Potsdam (21.7.) – Charlottenburg –Berlin.
    Reisebericht an Friedrich II, später überarbeitet (französicher Text, siehe Anhang 2)
    Im Juli 1750.
    Auf einem breiten Weg des Bistums Hildesheim, schönes Land für einen Priester und würdig einem häretischen König zu gehören.
    Beau Sans-Souci, daignez attendre Schönes Sans Souci, geruhet den schwächslichsten unter den Menschenzu empfangen Íns Paradis soll ich mich begeben Aber der teufel hat doie Strassen dorthin gebaut Sire, welch Hundeland ist dieses Westphalen und die Gegend um Hannover und Hessen! Hier schafft man an zweiTagen gerade einmal 3 Meilen. Ich war in Kleve 14 Tage lang außer Gefecht; ich hatte Fieber, da konnte Eure Majestät – wie damals die Helden bei Homer – die Pferde antreiben und ihnen predigen so viel sie wollte.
    Unter allen modernen Nationen sind Frankreich und das kleine Belgien die einzigen, die Strassen haben, die der Antike ebenbürtig sind …. Der Passierbescheid des Königs für die Kontrollstellen ist mir endlich zugegangen, somit ist mein entzückender Aufenthalt bei der Prinzessin von Kleve beendet, ich reise ab nach Berlin.
    Ich bin zuerst über Wesel gefahren, das nicht mehr das ist, was es einmal war, als Ludwig XIV. es 1672 innerhalb von 2 Tagen von den Holländern eroberte. Es gehört heute dem König von Preussen und ist einer der am stärksten beftigten Orte Europas. Hier bekommt man erstmals diese hübschen Truppen zu Gesicht, die Friedrich II ausbildet, ohne sich ihnen bedienen zu wollen und dabei Friedrichs des Großen Interessen und seinem Ruhm so nützlich sind. Der erste Blick ist überraschend.
    Mit erstauntem Blick, sah ich auf dem Festungswall Diese kurzberockten Riesen, Automaten des Mars Diese Bewegungen so akurat, ihre Schritte so stolz Diese Schnautzbärte, diese großen Helme Diese hochraffte Kleidung, wie sie ihre dicken Hintern zeigt Niemals sieht sie der Feind.
    Bald danach hatte ich die weiten und traurigen, eintönigen und abscheulichen Landstriche Westfalens durchquert. . Vom goldenen Zeitalter, einst gepriesen, ist es getreuestes Abbild Aber stets hat Einfachheit die Natur zur Schönheit nicht geführt.
    In großen Hütten, die sich Häuser nennen, sieht man Tiere, die man Menschen nennt, die hier aufs kollegialste der Welt bunt vermischt mit anderen Haustieren leben. Irgendeine harte Gesteinsart, schwarz und schimmernd, wie man erzählt, aus einer Art von Weizen zusammengesetzt, ist die Nahrung der Hauseigentümer. Man beklage nach solchem unsere Bauern, oder besser beklage manniemanden, denn unter diesen verrauchten Hüten und mit ihrer abscheulichen Nahrung sind diese Steinzeitmenschen gesund, stark und fröhlich. Sie haben gerade so viel Geist, wie es ihr Zustand verlangt.
    Es ist nicht so, dass ich sie beneide, ich liebe unsere vergoldeten Stuckverkleidungen Ich segne die glücklichen Werkstätten die uns solche erzeugen Hundert Vergügungen habe ich genossen bekrittelt durch die Frömmelei durch sie noch schmackhafter Aber über die Hütten der Wilden breitet die Natur ihre Wohltaten aus Man erkennt den Abdruck ihrer Spur In dem geringsten ihrer Werke Der gewaltige Vogel der Juno* Das unreine Tier der Juden* Haben Vergnügen auf ihre Weise Und alles ist aus gleichem Stoff in dieser Welt. Wäre ich ein richtiger Reisender, spräche ich von der Weser und der Elbe und den fruchtbaren Feldern von Magdeburg die früher im Besitz zahlreicher heiliger Bischöfe waren und heute (gewiß nur wider Willen) von den schönsten Weizenfeldern für einen häretischen König bedeckt sind. Ich würde ihnen erzählen, dass Magdeburg fast uneinnehmbar ist, ich würde über seine schönen Besfestigungsanlagen sprechen und seine Zitadelle, die auf einer Insel zwischen zwei Armen der Elbe erbaut wurde, ein jeder breiter als die Seine am Pont Royal. Aber da weder Sie noch ich jemals diese Sadt erobern werden, schwöre ich ihnen, dass ich niemals über sie sprechen werde. Schließlich bin ich in Postdam. Das war unter dem verstorbenen König der Wohnsitz von Pharasmane*, ein waffenstarrender Ort und kein Garten, die marschierenden Regimenter als einzige Musik, Truppenschauen als einziges Theater, die Liste der Soldaten zur Bibliothek. Heute ist es der Palast des Augustus, der Legionäre und der Schöngeister, des Vergnügens und des Ruhms, des Großartigsten und des Geschmacks usw….
    * Der Vogel der Juno, höchste römische Göttin, ist der Pfau
    * Das Schwein (Erstgeborene aus einem Wurf galt als unrein, ebenso wie das erstgeborene Kind, es gehörte Gott und musste in einer speziellen Zeremonie vom Priester zurückgekauft werden s. Artikel Rachat, Enzyklopädie)
    * Pharasmane, dies ist eine Anspielung auf Pharasman I, König von Iberien bis 58, der seinen ehrgeizigen Sohn Rhadames auf Geheiss Roms töten ließ.
  55. 1753 Berlin – Leipzig (entlang der via regia)-Gotha- Frankfurt-Strassburg-Colmar 850 km 16 Tage Nach der Akakia-Kampagne flieht V. aus Berlin bevor seine Lage noch brenzliger wird Route: Berlin (26.3.) – 150 km 2 Tage – Leipzig (27.3.18.4.) trifft Gottsched – 143 km 2 Tage – Gotha (21.4. – 25.5.) am Hof Schloß Friedenstein – 99km – Wabern (28.5. – 30.5.) – 53 –km 1 Tag Marburg (31.5) – (über Giessen – Butzbach – Friedberg) 79 km 1 Tag – nach Frankfurt-(31.5. – 8.7.) Frankfurt – 31 km ½ Tag –-Mainz (9.7. – 28.7.)- 68 km 1 Tag -Mannheim (29.7.)/Schwetzingen (4.8.)- 120 km 2 Tage – Strassburg (15.8. – 2.10.)- 70 km 1 Tag – über Munster – Colmar (3.10.)
  56. 1754 Colmar – Senones 60 km 1 Tag In die Bibliotheken von Selestat und Senones von Dom Calmet Route: Colmar (9.6.)- Senones (12.6. -2.7.)
    o Senones –Plombieres (4.7. – 23.7.) 70 km 1 Tag Zum Baden o Plombieres– Colmar (26.7.) 70 km 1 Tag –
    o Colmar – Lyon – Genf V. enscheidet sich, am Genfer See einen Wohnsitz zu erwerben Route: – Colmar (10.11)-Dijon (13.11.) 222 km-4 Tage – Dijon – – Lyon (15.11.- 10.12) 180 km 3 Tage – Lyon – Genf (12.12. – 14.12) 100 km 2 Tage – Genf – Prangins (14.12.) 25 km
  57. 1755 Prangins (28.2.) – Les Delices (1.3.)
    o Les Delices – Lausanne (16.12.) 60 km 1 Tag
    o mehrmals: Lausanne-Les Delices- Lausanne
    o Lausanne – Bern 89 km 1,5 Tage
    o Genf – Ferney (November:) 10 km
  58. 1758 Genf (Les Delices) (30.6.) – Schwetzingen 450 km 7 Tage Besuch bei Kurfürst Karl Theodor, es geht um Geschäfte, einen Kredit Route: Les Delices – Schwetzingen (16.7.) über Lausanne-Morat-Bern-Colmar SelestatStrasburg – und zurück:5.8. – Strasburg- Colmar-Genf
  59. 1778: Ferney (4.2.) – Paris (10.2) 430 km 7 Tage, V. will zur Aufführung von Irène in Paris sein – er ahnt, dass es seine letzte Reise ist. Route: Genf – über das Juragebirge (Doles ?) – Beaune/Dijon – Chatillon – Troyes – Provins – Paris

Literatur

Collini, Alexandre, Mon séjour auprès de Voltaire, Paris: L. Collin, 1807, 372 S.

Griep, Wolfgang und Jäger, Hans-Wolf (Hrsg.). Reisen im 18. Jahrhundert Neue Untersuchungen. [Neue Bremer Beiträge. Bd. 3] Heidelberg: Carl Winter, 1986.

Kardinar, Alexandra, Die Sonne brennt fortissimo. Händel, Mozart, Berlioz und Mendelssohn Bartholdy reisen durch Italien. Frankfurt a. M.: Büchergilde Gutenberg, 2003

Longchamps et Wagnières, Memoires sur Voltaires, Paris: Aimé André, 1826, 2 T,

Pomeau, René, Volatire en son temps, 1. Band, Paris: Voltaire Foundation, 1995, 1036 S.

Die Voltaire Zitate wurden der digitalen Edition der Werke Voltaires nach Moland entnommen.

ANHANG

1. Autobiographie v. Longchamp, Voltaires Sekretär aus: Longchamp, Memoires sur Voltaires, Paris: Aimé André, 1826, T.2, Art. IX, S. 160 ff

A son retour de Sceaux, madame la marquise du Châtelet ne fit pas un très long séjour à Paris; à peine y était-elle de deux mois qu’elle voulut en partir, soit pour mieux oublier les pertes qu’elle avait faites au jeu chez la reine, et n’être plus tentée d’y retourner encore, soit uniquement pour économiser. En conséquence elle prit la résolution d’aller avec M. de Voltaire passer le reste de l’hiver à sa terre de Cirey, en Champagne. C’était son goût de ne voyager que la nuit. On était en mois de janvier, la terre était couverte de neige et il gelait très fort. Madame avait fait préparer tout l’attirail qui la suivait dans ses voyages. Sa vieille voiture était chargée comme un coche; on y attela des chevaux de poste. Après que madame du Châtelet et M. de Voltaire se furent bien empaquetés l’un à côté de l’autre dans ce carrosse, on y fit monter la femme de chambre, qui se plaça sur le devant avec des cartons et divers effets de sa maîtresse. Deux laquais se postèrent sur le derrière de la voiture, et l’on se mit en route vers les neuf heures du soir. Je partis en avant comme postillon, pour qu’ils trouvassent les chevaux prêts et n’attendissent pas aux relais. Ils devaient faire une halte et se reposer à la Chapelle, château à trois lieues au-dessus de Nangis, appartenant à M. de Chauvelin, où je devais arriver avant eux, pour leur faire préparer à souper et allumer du feu dans leurs appartements. Je ne les attendais pas aux relais, et prenais toujours les devants, suivant leurs ordres. Il était une heure après minuit quand j’arrivai à la poste de Nangis; c’était la fête du lieu; les postillons, qui n’attendaient personne à cette heure, et par le temps qu’il faisait, étaient allés se divertir dans un bal à l’extrémité de la ville. Là, j’ai beau faire claquer mon fouet et crier pour faire ouvrir la porte, personne ne répond; je descends de cheval et cogne de toutes mes forces avec le talon de ma botte. Enfin, éveillé par ce bruit, un voisin mettant la tête à sa fenêtre, m’avertit qu’il n’y avait personne, et que tous les postillons étaient allés au bal; je lui demandai si je ne pourrais pas, en payant, trouver quelqu’un pour y courir et ramener de suite des postillons; il s’offrit de le faire lui-même; en effet, il s’habille à la hâte, part et revient en moins d’un quart d’heure avec deux postillons; c’était le nombre qu’il fallait pour la voiture. Le temps que j’avais perdu dans ces circonstances me paraissait suffisant pour qu’elle fût arrivée: j’étais surpris de ce retard, et même un peu inquiet, en sorte que je fus un moment incertain si je devais aller en avant ou retourner sur mes pas; mais, faisant réflexion que nos voyageurs seraient très mécontents s’ils ne trouvaient pas, en arrivant à la Chapelle, leurs ordres exécutés ponctuellement, ainsi qu’ils me l’avaient recommandé, je me déterminai à suivre ma route, d’autant plus qu’il me restait encore trois grandes lieues à faire, et par un chemin de traverse que je ne connaissais pas. Ne pouvant avoir de guide avec moi, je me fis expliquer plusieurs fois le chemin que je devais tenir. On me dit qu’en sortant de la ville je n’avais qu’à suivre la grande route jusqu’au premier chemin que je rencontrerais à gauche; qu’alors le cheval blanc qu’on me donnait, et qui connaissait parfaitement ce chemin, me servirait de guide, et, la bride sur le cou, me conduirait tout droit à la Chapelle. Je me conformai à cet avis, et après une heure et demie de marche, je me trouvai vis-à-vis la grille d’un château, où le cheval s’arrêta de luimême. Le concierge, qui n’attendait personne, était couché dans l’intérieur du château, séparé de la grille par une vaste cour; aussi eus-je beau appeler et crier, on ne répondit point. Alors, tenant mon cheval par la bride, j’essayai de faire à pied le tour du château, pour voir si je ne pourrais pas me faire entendre plus facilement par quelqu’autre endroit. J’arrivai enfin à une petite porte où était une sonnette, que je tirai à plusieurs reprises. Je vis avec plaisir qu’on m’avait entendu; un jardinier vint et me demanda qui j’étais et ce que je voulais: l’ayant instruit de quelle part je venais, il alla réveiller le concierge, qui ne tarda point à venir m’ouvrir la porte. Il fit aussitôt lever les servantes, allumer grand feu dans la cuisine et dans les chambres; on alla chercher des pigeons, une volaille, qui furent bientôt préparés et mis à la broche. On y joignit tout ce que l’on put trouver pour satisfaire des voyageurs dont l’appétit devait être bien disposé. Cependant, malgré tout le temps employé à cela, ils n’arrivaient point, ce qui me parut fort extraordinaire. Le jour allait bientôt paraître; mon inquiétude redoublant à chaque instant, je me décidai à retourner à Nangis, pour découvrir ce qui pouvait être survenu de contraire à leur marche. Après m’être réchauffé et restauré, je montai à cheval et partis du château vers les huit heures du matin. J’avais parcouru quelques centaines de pas, lorsque j’aperçus de loin une voiture qui venait en cheminant très lentement; je me hâtai de la joindre: je reconnus bientôt l’équipage de madame du Châtelet, et l’ayant abordé, on me dit en peu de mots la cause qui le faisait arriver si tard. En voici les principales circonstances, que me raconta depuis la femme de chambre, et qui me furent confirmées par M. de Voltaire.
La voiture, en partant de la dernière poste avant d’arriver à Nangis, était à peu près à mi-chemin de cette ville, lorsque l’essieu de derrière vint à casser et la fit tomber sur le pavé, du côté de M. de Voltaire; madame du Châtelet et sa femme de chambre tombèrent sur lui avec tous les paquets et cartons, qui n’étaient point attachés sur le devant, mais seulement en pile sur le coussin, aux deux côtés de la femme de chambre, et qui, suivant les lois de l’équilibre et de la pesanteur des corps, s’étaient précipités vers l’angle où M. de Voltaire se trouvait comprimé. Sous tant de fardeaux qui l’étouffaient à moitié, il poussait des cris aigus, mais il était impossible de changer de position: il fallut la garder jusqu’à ce que les deux laquais, dont l’un était blessé de la chute, fussent venus avec les postillons pour désencombrer la voiture; ils en tirèrent d’abord tous les paquets, ensuite les femmes, et puis M. de Voltaire. On ne pouvait les ôter de là que par en haut, c’est-à-dire par la portière qui était en l’air; c’est pourquoi un des laquais et un postillon, grimpés sur la caisse de la voiture, les en tirèrent comme d’un puits, les saisissant par les premiers membres qui se présentaient, bras ou jambes, et ils les glissaient dans les mains de leurs camarades qui étaient en bas et qui les mettaient à terre, car il n’y avait là ni marchepied ni escabelle dont on pût s’aider pour descendre. Heureusement personne ne fut blessé, hors le laquais dont j’ai parlé, et il l’était peu dangereusement. Il fut alors question de relever la voiture et de voir ce qui avait occasionné sa chute, qu’on supposait provenir de la perte d’un écrou ou chapeau qui retient la roue sur l’essieu. Ces quatre hommes ne furent pas assez forts pour en venir à bout, tant l’impériale était surchargée de bagage: il fallut détacher un postillon à cheval pour aller chercher du secours dans le plus prochain village, qui était à une demilieue de là. En attendant son retour, M, de Voltaire et madame du Châtelet s’étaient assis à côté l’un de l’autre sur les coussins du carrosse, qu’on avait retirés et posés sur le chemin couvert de neige; là, presque transis de froid malgré leurs fourrures, ils admiraient la beauté du ciel; il est vrai qu’il était parfaitement serein, les étoiles brillaient du plus vif éclat, l’horizon était à découvert; aucune maison, aucun arbre n’en dérobait la moindre partie à leurs yeux. On sait que l’astronomie a toujours été une des études favorites de nos deux philosophes. Ravis du magnifique spectacle déployé au-dessus et autour d’eux, ils dissertaient, en grelottant, sur la nature et le cours des astres, sur la destination de tant de globes immenses répandus dans l’espace. Il ne leur manquait que des télescopes pour être parfaitement heureux. Leur esprit égaré dans la profondeur des cieux, ils ne s’apercevaient plus de leur triste position sur la terre, ou plutôt sur la neige et au milieu des glaçons. Leur contemplation et leurs entretiens scientifiques ne furent interrompus que par le retour du postillon qui amenait avec lui quatre hommes munis de cordes, d’outils et d’un faux essieu. La voiture redressée, on vit la vraie cause du mal; ils y remédièrent du mieux qu’ils purent au moyen des pièces qu’ils avaient apportées, et on leur donna douze francs quand leur besogne fut terminée; ils s’en retournèrent peu contents de cette somme, et en murmurant. La voiture se remit en marche, mais à peine eut-elle fait cinquante pas, que les cordes trop faibles s’étant relâchées et brisées en partie, la voiture tomba une seconde fois, mais en s’affaissant seulement sur ellemême; ce qui rendit cette nouvelle chute beaucoup moins fâcheuse pour nos voyageurs. On courut vite après ces ouvriers qui s’en allaient, ils ne voulaient plus revenir; on ne les ramena qu’à force de promesses qu’ils seraient mieux payés. Aidés des postillons, ils soulevèrent la caisse avec des leviers et la rattachèrent plus solidement, sans que rien eût été dérangé dans l’intérieur de la voiture. Pour surcroît de précautions, on proposa à ces ouvriers de la suivre jusqu’à Nangis, ce qu’ils firent, et l’on y arriva sans autre accident; on les paya largement cette fois, et ils s’en retournèrent fort satisfaits. L’essieu fut solidement réparé par un maréchal de cette ville; il examina la caisse, qu’il trouva en fort mauvais état; elle était vieille, et ses chutes en avaient ébranlé plusieurs parties. Cet ouvrier conseilla de n’aller qu’au pas jusqu’à la Chapelle, si l’on voulait prévenir les accidents; et c’est ainsi qu’on fit trois lieues pour y arriver enfin à bon port. Là, madame du Châtelet et M. de Voltaire se réchauffèrent amplement devant un grand feu, qui ne leur était pas moins nécessaire que la nourriture. Après avoir soupé, ou pour mieux dire, déjeuné, car il était jour, ils se retirèrent dans les appartements, où de bons lits leur avaient été préparés, et ils y dormirent très bien une grande partie de la journée. M. de voltaire étant levé, m’ordonna de faire venir des ouvriers pour réparer la caisse de la voiture; elle était si malade, ainsi que les soupentes et les roues, qu’il fallut deux jours entiers pour remettre le tout en passable état. Nous partîmes de la Chapelle le troisième jour, et arrivâmes enfin, sans nouveau retard ni accident, à Cirey, terre de madame du Châtelet.

2. Fiktiver Brief Voltaires an Friedrich II, aus Werke nach Moland, Correspondance*

Ce.. (juillet) 1750.
Sur un grand chemin de l’évêché de Hildesheim, beau pays pour un prêtre, et digne d’appartenir à un roi hérétique.
Beau Sans-Souci, daignez attendre Le plus malingre des humains; Au paradis je dois me rendre, Mais le diable en fit les chemins.
Sire, quel chien de pays que la Westphalie et les environs de Hanovre et de Hesse! On y fait trois milles en deux jours. J’ai été en exil quinze jours à Clèves; j’ai la fièvre, et Votre Majesté a eu beau presser et prêcher les chevaux de la route, ainsi qu’en usaient les héros d’Homère: De toutes les nations modernes, la France et le petit pays des Belges sont les seuls qui aient des chemins dignes de l’antiquité…. L’ordre du roi pour les relais vient enfin de me parvenir: voilà mon enchantement chez la Princesse de Clèves fini, et je pars pour Berlin.
J’ai d’abord passé par Wesel, qui n’est plus ce qu’elle était quand Louis XIV la prit en deux jours, en 1672, sur les Hollandais. Elle appartient aujourd’hui au roi de Prusse, et c’est une des plus fortes places de l’Europe. C’est là qu’on commence à voir de ces belles troupes que Frédéric II forma sans vouloir s’en servir, et que Frédéric le Grand a rendues si utiles à ses intérêts et à sa gloire. Le premier coup d’oeil surprend toujours. .
D’un regard étonné j’ai vu sur ces remparts Ces géants court-vêtus, automates de Mars, Ces mouvements si prompts, ces démarches si fières, Ces moustaches, ces grands bonnets, Ces habits retroussés, montrant de gros derrières Que l’ennemi ne vit jamais.
Bientôt après j’ai traversé les vastes, et tristes, et stériles, et détestables campagnes de la Westphalie. . De l’âge d’or jadis vanté C’est la plus fidèle peinture Mais toujours la simplicité Ne fait pas la belle nature. . Dans de grandes huttes qu’on appelle maisons, on voit des animaux qu’on appelle hommes, qui vivent le plus cordialement du monde pêle-mêle avec d’autres animaux domestiques. Une certaine pierre dure, noire, et gluante, composée, à ce qu’on dit, d’une espèce de seigle, est la nourriture des maîtres de la maison. Qu’on plaigne après cela nos paysans, ou plutôt qu’on ne plaigne personne car, sous ces cabanes enfumées, et avec cette nourriture détestable, ces hommes des premiers temps sont sains, vigoureux et gais. Ils ont tout juste la mesure d’idées que comporte leur état. . Ce n’est pas que je les envie J’aime fort nos lambris dorés; Je bénis l’heureuse industrie Par qui nous furent préparés Cent plaisirs par moi célébrés, Frondés par la cagoterie, Et par elle encor savourés. Mais sur les huttes des sauvages La nature épand ses bienfaits; On voit l’empreinte de ses traits Dans les moindres de ses ouvrages. L’oiseau superbe de Junon, L’animal chez les Juifs immonde, Ont du plaisir à leur façon; Et tout est égal en ce monde.
Si j’étais un vrai voyageur, je vous parlerais du Wéser et de l’Elbe, et des campagnes fertiles de Magdebourg, qui étaient autrefois le domaine de plusieurs saints archevêques, et qui se couvrent aujourd’hui des plus belles moissons (à regret sans doute) pour un prince hérétique; je vous dirais que Magdebourg est presque imprenable; je vous parlerais de ses belles fortifications, et de sa citadelle construite dans une île entre deux bras de l’Elbe, chacun plus large que la Seine ne l’est vers le pont Royal. Mais comme ni vous ni moi n’assiégerons jamais cette ville, je vous jure que je ne vous en parlerai jamais.

Me voici enfin dans Potsdam. C’était sous le feu roi la demeure de Pharasmane, une place d’armes et point de jardin, la marche du régiment des gardes pour toute musique, des revues pour tout spectacle, la liste des soldats pour bibliothèque. Aujourd’hui c’est le palais d’Auguste, des légions et des beaux esprits, du plaisir et de la gloire, de la magnificence et du goût, etc.

*den Bericht über diese Reise hat V. nachträglich angefertigt und in zwei Briefe eingebaut, einen an seine Nichte Mme de Denis und einen zweiten an Friedrich II.